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인류학은?

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인류학이란?
인류학은 인간과 문화에 대한 과학으로 인간을 문화적 측면과 생물학적 측면에서 종합적으로 연구하는 학문이다.
인류학은 사회과학일 뿐만 아니라 인문학적 성격과 자연과학적 성격도 가지고 있다.



이러한 성격 때문에 인문·사회과학 중에서 가장 포괄적이며 기초적인 학문에 속한다. 인류학은 시간적으로 선사시대부터 현대에 이르는 시기를, 공간적으로는 세계의 모든 지역의 인간과 문화를 연구대상으로 삼는다. 인류학은 21세기에 필요한 전문적 지식을 생산하는 학문임과 동시에 인간의 삶에 대한 총체적 이해를 목표로 삼는 종합학문이다.

인류학의 핵심적 개념은 문화이다. 여기서 문화는 고급예술이나 교양이라기보다는 인간의 일상적 생활양식 및 관념체계를 의미한다. 일상적 생활양식과 관념체계에 대한 문화상대주의적 이해를 통해 현실 세계에 존재하는 인간 문화의 다양성과 보편성을 설명한다. 서구의 인문주의와 함께 발달해 온 인류학은 소위 '원시사회'에 대한 연구나 인류의 진화에 대한 연구를 통해 인간에 대한 새로운 이해를 추구한 학문이었다. 하지만 시대의 변화와 함께 인류학자의 연구는 ‘원시사회’로부터 현대사회로, 이국적인 문화로부터 자기 문화에 대한 연구로 그 관심의 폭을 넓혀 왔다.

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